Los lípidos 2

Continuando en importancia nutricional topamos con los fosfolípidos, que incluyen fósforo en sus moléculas. Entre otras cosas, forman las membranas de nuestras células y actúan como detergentes biológicos. También es importante señalar el colesterol, sustancia indispensable en el metabolismo porque forma parte de la zona intermedia de las membranas celulares (mantiene su forma), e interviene en la síntesis de las hormonas. Existe pero un problema, como todos los excesos, un exceso de colesterol puede provocar problemas. Si la cantidad de colesterol en nuestro organismo es muy alta, éste pasa a la sangre. Una vez en la sangre, es muy posible que éste se acumule en los pequeños capilares y vasos sanguíneos y por tanto que produzca obstrucciones que impidan el paso de la sangre, dando lugar a enfermedades cardiovasculares graves.

Los lípidos o grasas son la reserva energética más importante del organismo de los animales. Esto se debe a que cada gramo de grasa produce más del doble de energía que los demás nutrientes, lo que hace que para acumular una determinada cantidad de calorías, sólo sea necesario la mitad de grasa de lo que sería necesario de glucógeno o de proteína.

Escrito por | 17 de mayo de 2012 | 0 comentarios
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Los lípidos 1

Al igual que los glúcidos, las grasas se utilizan sobre todo para aportar energía al organismo, pero también son imprescindibles para otras funciones como la absorción de algunas vitaminas (las liposolubles), la síntesis de hormonas y como material aislante y de recubrimiento de órganos internos. También forman parte de las membranas celulares y de las vainas que envuelven los nervios.

Están presentes en los aceites vegetales (oliva, maíz, girasol, cacahuete…) ricos en ácidos grasos insaturados, y en las grasas animales (tocino, mantequilla, manteca de cerdo…) ricos en ácidos grasos saturados. Las grasas de los pescados contienen mayoritariamente ácidos grasos insaturados.

Aunque dentro del grupo de los lípidos podemos encontrar productos con composiciones muy diferentes, la mayor parte de las grasas que consumimos proceden del grupo de los triglicéridos. Los triglicéridos están formados por una molécula de glicerina, a la que están unidos tres ácidos grasos de cadena más o menos larga. En los alimentos que normalmente consumimos siempre encontramos una combinación de ácidos grasos saturados e insaturados. Los ácidos grasos saturados son más difíciles de utilizar por el organismo, ya que sus posibilidades de combinarse con otras moléculas están limitadas por estar todos sus posibles enlaces ya utilizados o saturados. Esta dificultad para combinarse con otros compuestos hace que sea difícil romper sus moléculas en otras más pequeñas que atraviesen las paredes de los capilares sanguíneos y las membranas celulares. Por ello, en algunas condiciones pueden acumularse y formar placas en el interior de las arterias (arteriosclerosis).

Escrito por | 17 de mayo de 2012 | 0 comentarios
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Los glúcidos

Los glúcidos o hidratos de carbono son componentes formados por carbono, hidrógeno y oxígeno. Los dos últimos elementos se encuentran en los glúcidos en la misma proporción que en el agua, de ahí su nombre de hidratos de carbono, aunque su composición y sus propiedades no correspondan en absoluto con esta definición.

La principal función de los glúcidos es aportar energía al organismo. De todos los nutrientes que puedan ser utilizados para obtener energía, los glúcidos son los que producen una combustión más limpia en nuestras células y los que dejan menos residuos en el organismo. De hecho, el cerebro y el sistema nervioso solamente utilizan glucosa para obtener energía. De esta manera, se impide la presencia de residuos tóxicos (como el amoníaco, que es resultado de quemar proteínas) y el contacto de éstos con las delicadas células del tejido nervioso.

Una parte muy pequeña de los hidratos de carbono que ingerimos se emplea en la construcción de moléculas más complejas, junto con las grasas y las proteínas, que entonces se incorporarán a nuestros órganos. También utilizamos una porción de estos carbohidratos para conseguir quemar de forma más limpia las proteínas y grasas que se utilizan como fuente de energía.

Escrito por | 16 de mayo de 2012 | 0 comentarios
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